硅谷无人驾驶创业公司涌现 传统车企争相收购

核心提示:通用汽车计划斥资逾10亿美元收购CruiseAutomation,这将跻身汽车行业迄今为止对科技行业展开的最大规模收购之列。然而,这绝不会是底特律对硅谷的最后一笔收购。

北京时间3月25日上午消息,通用汽车计划斥资逾10亿美元收购CruiseAutomation,这将跻身汽车行业迄今为止对科技行业展开的最大规模收购之列。然而,这绝不会是底特律对硅谷的最后一笔收购。

汽车制造商和汽车零件供应商最近几年都在加强与科技创业公司的联系,希望提升自身在车联网领域的技术实力,并加快无人驾驶汽车的研发。汽车行业已经在湾区设立了一些“哨所”,希望资助和招募硅谷工程人才,帮助其追赶Google X和其他无人驾驶汽车开发商。

湾区无人驾驶创业公司Drive.ai总裁卡罗尔·莱利(Carol Reiley)表示,该公司刚刚获得了1200万美元的风险投资。

“Cruise的收购吸引了风险投资的关注。”她说。他还补充道,与通用汽车的交易可能对无人驾驶创业公司的投资产生重大影响。

普华永道咨询师估计2015年由汽车供应商发起的并购活动总额接近500亿美元,达到2014年的3倍多。整个行业需要通过提升技术能力来刺激开支增长。

该公司在今年1月发布的报告中表示,汽车公司“都在争相改进发动机技术,以满足政府的强制油耗标准,以及消费者对具备自动驾驶功能的联网汽车的需求。”

美国市场研究公司IHS Automotive预计,20年内,自动驾驶或无人驾驶汽车的年销量将达到2100万辆。自动驾驶汽车可以由驾驶员控制,而无人驾驶汽车则无需驾驶员。

马克·普拉特肖(Mark Platshon)是宝马iVentures项目的高级投资顾问,他表示,无人驾驶汽车是一个火爆的领域。“花10亿美元确保你不被甩下已经很便宜了。”他说。

希望满足无人驾驶汽车技术需求的企业可能会找到许多潜在收购目标,包括Zoox(专门开发颇具未来感的机器人出租车)、nuTonomy(帮助无人驾驶汽车规划行车动作)、Nauto(开发汽车网络和安全功能)、Drive.ai(开发能够控制汽车的人工智能技术)。

Zoox总部位于加州帕罗奥尔托,与Cruise Automation相比,该公司的名气相对较小。其网站上只有一个用于发送电子邮件的通用邮箱按钮。普拉特肖表示,该公司在无人驾驶汽车技术上的造诣更深。

但恐怕没有多少企业会急于出售。Zoox创始人蒂姆·肯特力-克莱(Tim Kentley-Klay)说:“Zoox是为了探索‘四级移动性’,而不是出售。”所谓“四级移动性”,指的是一辆汽车可以在所有环境中实现无人驾驶。

如果Zoox保持独立,硅谷和其他地方还有其他的收购目标可供选择。

旧金山湾区科技公司、汽车公司分布

旧金山湾区科技公司、汽车公司分布

nuTonomy是从麻省理工学院分离出来的一家企业,该公司希望借助软件帮助无人驾驶汽车根据周围的环境规划行车动作。该公司最近从几家风险投资基金获得了360万美元融资。他们一直都在新加坡开发无人驾驶汽车试点项目。

Nauto和Drive.ai等其他创业公司也吸引了汽车厂商更多关注。“由于一些大企业希望尽快组建高水平的团队,所以可能会考虑收购。”普拉特肖说。

通用汽车尚未证实10亿美元的收购价格。但只要与这一数字接近,都将是对Cruise Automation的大幅溢价。这是一家只有40人的公司,而且尚未开发出现成的产品。

大约6个月前,该公司的以9000万美元的估值完成了2000万美元的融资,他们曾经计划将技术出售给奥迪车主,使之可以通过改装来享受无人驾驶技术。但由于该公司的工程师将注意力转向其他领域,导致该计划被迫搁浅。

斯坦福大学Revs高等汽车项目负责人莱利·布伦南(Reilly Brennan)表示,Cruise Automation在计算机视觉方面拥有先进的技术,可能已经找到了突破性的方法来分析和使用大量传感器信息。

“这项技术很难获得。”他说,“这一领域的研究人员数量很少。”

风险投资公司Signia Ventures Partners两年前就入股了Cruise Automation,该公司合伙人桑尼·迪龙(Sunny Dhillon)表示,他在看到该公司联合创始人凯勒·沃格特(Kyle Vogt)用索尼PlayStation手柄驾驶奥迪汽车后,决定支持这家公司。

“我认为世界各地的传统汽车巨头将会加大收购力度,他们过去10年几乎对各种技术创新视而不见。”迪龙说。

在通用汽车收购Cruise Automation之前,其他汽车巨头已经采取了一些小规模的措施。丰田招募了Jaybridge Robotics的所有成员,后者是一家从麻省理工学院分离出来的无人驾驶汽车研发公司。德国大陆也收购了Advanced Scientific Concepts的3D激光传感器业务。

汽车零件制造商德尔福去年也进行了两笔重大投资。该公司购买了Advanced Scientific Concpts竞争对手Quanergy的股份,并且收购了汽车驾驶软件开发商Ottomatika。

斯坦福的布伦南表示,如今看来,德尔福3200万美元收购Ottomatika的确非常便宜。


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